Die Vermessung der archäologischen Welt // Measuring the Archaeological World

(English version below)

Archäologische Tätigkeit zerstört häufig gleichzeitig den Gegenstand des Interesses. Der Zusammenhang der abgelagerten Objekte und Schichten wird allmählich abgetragen. Dies trifft nicht zuletzt auch für die Siedlungsstrukturen des antiken Avaris zu.

Eine genaue Dokumentation der Funde und Befunde ist deshalb eine Grundvoraussetzung, denn dadurch erzeugt die Archäologie eine sekundäre Quelle, die weitere Forschung ermöglicht. Neben der zeichnerischen, fotografischen und schriftlichen Dokumentation ist eine exakte Vermessung von elementarer Bedeutung. Astrid Hassler ist für deren technische Ausführung bei den Ausgrabungstätigkeiten in Tell el-Dab’a / Avaris verantwortlich.

Abb. Vermessung

Astrid Hassler (links) erklärt das GPS-Messgerät / Astrid Hassler (left) explains the GPS station

Vermessungstechnik wird hier für eine Vielzahl von Aufgaben eingesetzt. Dies beginnt bereits bei der kartographischen Aufnahme eines Gebiets und der Beurteilung von Grösse und Typ eines Fundplatzes und endet bei der koordinatengenauen Verortung kleinster Fundobjekte.

In einem ersten Stadium der archäologischen Feldarbeit werden Funde und Befunde messtechnisch erfasst. Mit Hilfe eines Tachymeter der Firma Leica werden im Umkreis neuer zu ergrabender Flächen Meßpunkte gesetzt; hierfür wird an geeigneter Stelle ein reflektierendes Prisma mit dazugehörigem Lotstab am Zielpunkt aufgestellt. Der Tachymeter steht auf einem vorher definierten Fixpunkt mit bekannten Koordinaten, welcher möglichst beständig sein sollte. Astrid Hassler bemerkt über die technischen Schwierigkeiten: „In der sich stetig im Wandel befindenden Landschaft des ägyptischen Deltas stellt diese Grundvoraussetzung eine besondere Hürde dar.“

Anhand der Meßpunkte kann nun die neue Grabungskante zielgenau eingemessen werden. Die fortlaufend gespeicherten Daten der Ausgragung werden später in eine elektronische Datenbank überspielt, was eine Erstellung eines Grundrißplans der Fläche bereits während der laufenden Grabung ermöglicht.

Einmessung eines Messpunkts bei den Ausgrabungen im Areal R/IV mit Hilfe eines Prisma-Reflektors  / Calibration of a measuring point at the excavation of area R/IV using a prism reflector

Einmessung eines Messpunkts bei den Ausgrabungen im Areal R/IV mit Hilfe eines Prisma-Reflektors / Calibration of a measuring point at the excavation of area R/IV using a prism reflector

Zunehmend wird in Tell el-Dab’a auch ein GPS-Gerät eingesetzt; selbiges kommt vor allem an Stellen zum Einsatz, wo der Tachymeter aufgrund fehlender Fixpunkte im Gelände an seine Grenzen stößt.

Eine bedeutende Entwicklung im Umgang mit geografischen Informationen ist der Einsatz geografischer Informationssysteme (GIS). Diese kombinieren die Datenbank mit digitalen Kartierungsprogrammen und sind auf Analyse und Darstellung räumlicher Daten ausgelegt.

Ein GIS kann eine enorme Menge an topografischen, ökologischen und archäologischen Daten verarbeiten. Informationen lassen sich auf verschiedene Kartenebenen verteilen, beispielsweise können verschiedene Fundgattungen auf unterschiedliche Ebenen aufgeteilt und damit z.B. Statistiken über Fundhäufungen etc. angefertigt werden.

Diese Methoden erleichtern das weitere Studium des Datenmaterials enorm. Sie geben innerhalb des Fundplatzes Aufschluss über die horizontale Ausdehnung im Raum und die vertikalen Veränderungen in der Zeit (Stratigraphie). Die Herkunft jedes Artefakts kann dreidimensional festgestellt und abgebildet werden.

Während sich früher das archäologische Interesse oft auf einzelne Fundorte konzentrierte, erforschen Archäologen heute auch ganze Regionen. Das Datenmaterial bildet somit eine Grundlage für verschiedenste Anwendungsgebiete wie das Studium von Siedlungsmustern, Fundstättensystematisierung und Landschaftsarchäologie.

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English version:

Archaeological activities often simultaneously destroy the object of interest, and the relationship between the deposited objects and the archaeological layers is gradually removed. This is true for the settlement structures of ancient Avaris. Accurate documentation of the finds and the features is therefore a prerequisite, and produces a secondary source that enables further research. Besides the graphic, photographic and written documentation, precise measurement is of fundamental importance. At the excavations in Tell el-Dab’a / ancient Avaris, Astrid Hassler is responsible for its technical execution.

Surveying and point recording are used at Tell el-Dab’a for a variety of tasks. This starts with the cartographic recording of an area and the assessment of the size and type of a find spot, and ends with the establishment of coordinates giving an accurate position of the smallest finds.

Abb. Vermessung

Vermessung bei den Ausgrabungen im Areal R/IV mit dem Tachymeter / Surveying during the excavations in the area R/IV with the tachymeter

As a first stage of archaeological fieldwork the finds and other features are metrologically recorded. Using a total station from Leica, new fixed points are set within the boundaries of the new area to be explored. To do this a reflecting prism with a corresponding vertical bar is placed at a suitable target point. The total station is located on a previously defined fixed point with known coordinates, which should be as resistant to destruction and movement as possible. Astrid Hassler notes of the technical difficulties: “In the steadily changing landscape of the Egyptian delta, this basic requirement poses a big challenge.”

On the basis of the fixed points, the new excavation edge can now be measured accurately. The continuously stored data is later transferred to an electronic data base, which enables the creation of a ground plan of the area during the excavation.

Increasingly, a GPS device is also used in Tell el-Dab’a, and this is mainly used in locations where the total station has reached its limits due to the lack of fixed points on the ground.

A significant development in the handling of geographic information is the use of geographic information systems (GIS). These combine the database with digital mapping programs and are designed for the analysis and representation of spatial data.

A GIS can handle a tremendous quantity of detailed topographic, environmental and archaeological data. Information can be moved into different mapping layers, so that, for example, types of finds can be separated into different layers, and thus, statistics can be derived of find distributions.

These methods greatly facilate the further study of the data. They shed light on the horizontal extension in space and the vertical changes in time (stratigraphy) of an archaeological site. The origin of each artefact can be located and mapped in three dimensions.

While in the past archaeological interest often focused on individual find spots, today archaeologists explore entire regions. Thus, the geographic data form a basis for various applications, such as the study of settlement patterns, archaeological site systematization and landscape archaeology.

Burying the Dead in Avaris: Tombs from the Area R/IV

(deutsche Version unten)

The archaeological excavations at Tell el-Dabca (ancient Avaris) have over the past two years (2013-2014) concentrated on area R/IV (cEzbet Rushdi) which can very probably be identified as the main harbor of the town. This investigation is part of a research project on the reconstruction of the fluvial landscape and its harbours (financed by the Austrian Archaeological Institute and the Austrian Science Fund: FWF-Projekt P25804). The geophysical survey of the area and the results of the archaeological excavations have shown activity from the later Middle Kingdom to the New Kingdom, with a hiatus during the 18th dynasty. Within area R/IV around 50 burials of the Second Intermediate Period and containing more than 100 objects have been detected in just two excavation seasons.

Astrid H.

Astrid H. is analysing pottery / Astrid H. untersucht Keramik

Burials are a rich source of information for archaeologists. They inform us about the mortuary customs and funerary beliefs of ancient societies. Additionally, through the anthropological analysis of skeletal remains of the deceased valuable information about the age, gender, nutrition, health, work activities and traumas can be obtained.

During the autumn season of 2014 part of the work at Tell el-Dabca carried out by Uroš Matić and Astrid Hassler concentrated on the pottery coming from the burials from area R/IV. The analysis of the pottery gives us rich data for dating the tombs and also for understanding the funerary assemblage. It also provides us with valuable information about the contacts between Avaris with other regions including Syria-Palestine and Cyprus, as imported pottery sometimes forms part of the funerary assemblage, and this is the case with the burials from area R/IV.

Uroš

Uroš M.

Research by Uroš Matić on the tombs from area R/IV also includes the analysis of the tomb architecture and the distribution of burials on the site, as well as their comparison with tombs from other areas of Tell el-Dabca. The preliminary results from the pottery analysis shows that they can be associated with Strata F to D/2 (Middle Bronze Age IIA-IIB), which according to historical chronology equates with the 13th to the end of the 15th dynasty. The majority of the tombs come from the 15th dynasty.

The work on the burials from area R/IV is continuing parallel to the excavations in this area. The skeletal material from the burials will be analyzed by anthropologists during the coming spring campaign and the results combined with the archaeological evidence. This will allow us to begin to reconstruct how people lived and died in the harbor area of Avaris.

Deutsche Version:

Bestattung der Toten in Avaris: Gräber aus dem Areal R/IV

Die archäologischen Ausgrabungen in Tell el- Dabca (antikes Avaris) konzentrierten sich in den letzten zwei Jahren (2013-2014) auf das Areal R/IV (cEzbet Rushdi). Dieses kann wahrscheinlich als Haupthafen der Stadt identifiziert werden. Diese Untersuchung wird im Rahmen eines Forschungsprojektes zur Rekonstruktion der Fluss- und Hafenlandschaft durchgeführt (Finanzierung durch das Österreichische Archäologische Institut und den Österreichischen Forschungsfont: FWF-Projekt P25804). Die geophysikalische Bestandesaufnahme des Gebiets und die Ergebnisse der archäologischen Ausgrabungen belegten eine Aktivität vom späten Mittleren Reich bis zum Neuen Reich, mit einem Hiatus während der 18. Dynastie. In nur zwei Ausgrabungs-Kampagnen konnten innerhalb des Areals R/IV etwa 50 Gräber mit mehr als 100 Objekten aus der Zweiten Zwischenzeit ausfindig gemacht werden.

Uroš

Uroš M. with pottery from area R/IV / Uroš M. mit Keramik aus dem Areal R/IV

Bestattungen sind eine reiche Quelle an Informationen für Archäologen. Sie informieren uns über Bestattungsbräuche und Jenseitsvorstellungen der antiken Gesellschaften. Zudem erhält man durch die anthropologische Analyse der Skelettreste des Verstorbenen zahlreiche Daten über Alter, Geschlecht, Ernährung, Gesundheit, Arbeitstätigkeiten und Verletzungen.

Während der Herbstkampagne 2014 konzentrierte sich ein Teil der Arbeit von Uroš Matić und Astrid Hassler auf die Keramik, die aus den Gräbern dieses Areals stammen. Die Analyse des Keramikmaterials gibt uns nicht nur wertvolle Informationen zur Datierung der Gräber, sondern auch zur Grabausstattung. Darüber hinaus sind sie Zeugnis von Kontakten zwischen Avaris und anderen Regionen wie Syrien, Palästina und Zypern, da Importkeramik ebenfalls ein Teil der Grabbeigaben sein kann, wie es in den Bestattungen im Areal R/IV der Fall ist.

Uroš Matićs Forschungstätigkeit beschäftigt sich auch mit der Grabarchitektur und der Verteilung der Gräber auf dem Fundplatz sowie mit dem Vergleich mit Gräbern aus anderen Arealen in Tell el-Dab’a.

Die vorläufigen Ergebnisse der Keramik-Untersuchung der Gräber zeigen, dass diese in die Strata F bis D/2 (Mittlere Bronzezeit IIA-IIB) datieren, welche in der historischen Chronologie der Zeit von der 13. bis zum Ende der 15. Dynastie entsprechen, die Mehrheit dieser Gräber datiert in die 15. Dynastie.

Die Arbeiten zu den Bestattungen aus dem Areal R/IV werden parallel zu den Ausgrabungen in diesem Bereich fortgesetzt. Das Skelettmaterial aus den Bestattungen wird während der aktuellen Frühjahrskampagne durch Anthropologen untersucht werden. Diese Arbeiten erlauben uns, Leben und Tod im Hafenbereich von Avaris zu rekonstruieren.